Γιατί έχουν σημασία τα καθολικά δωρεάν σχολικά γεύματα

Γιατί έχουν σημασία τα καθολικά δωρεάν σχολικά γεύματα

Για τα δύο πρώτα χρόνια της πανδημίας, υπήρχε κάτι σαν δωρεάν γεύμα — τουλάχιστον για τα παιδιά στα δημόσια σχολεία. Για να περιορίσει το κύμα της πείνας που προκαλείται από την απώλεια θέσεων εργασίας και το κλείσιμο των σχολείων, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει κάνει τα σχολικά γεύματα δωρεάν και ακόμη και διαθέσιμα ως «άρπαξε και φύγε» για σχεδόν όλα τα παιδιά. Όμως οι Ρεπουμπλικάνοι εμπόδισαν την επέκταση του προγράμματος την περασμένη άνοιξη, κατηγορώντας τους Δημοκρατικούς ότι εκμεταλλεύονται έκτακτα μέτρα για να επιφέρουν μόνιμες αλλαγές. «Οι οικογένειες δεν θέλουν τα σχολεία να είναι μόνιμα κολλημένα σε κατάσταση πανδημίας», υποστήριξε ο γερουσιαστής Thom Tillis, ο Ρεπουμπλικανός από τη Βόρεια Καρολίνα.

Τώρα ο αγώνας έχει μετατοπιστεί σε μεγάλο βαθμό στις Ηνωμένες Πολιτείες: η Καλιφόρνια, το Κολοράντο και το Μέιν έχουν κάνει τα σχολικά γεύματα μόνιμα δωρεάν για όλους τους μαθητές. Όμως, στα περισσότερα μέρη της χώρας, οι καφετέριες έχουν επανέλθει στο status quo, όπου τα παιδιά είτε πληρώνουν την πλήρη τιμή για το μεσημεριανό γεύμα είτε το παίρνουν σε μειωμένη τιμή ή δωρεάν, ανάλογα με το ετήσιο εισόδημα των οικογενειών τους.

Τα σχολεία επιτρέπουν σε όλα τα παιδιά να χρησιμοποιούν λεωφορεία, βιβλία και ακόμη και αθλητικό εξοπλισμό δωρεάν. «Γιατί τραβάμε τη γραμμή στην άμμο όταν πρόκειται να φάμε;» ρωτάει ένας διευθυντής εστίασης σχολείου.

Για την Andrea Helton, διευθύντρια των υπηρεσιών διατροφής για μια σχολική περιφέρεια του Οχάιο, αυτό σημαίνει ότι θα εργαστεί για να εγγράψει όσο το δυνατόν περισσότερους μαθητές που πληρούν τις προϋποθέσεις για δωρεάν γεύματα ή με έκπτωση — και αύξηση των τιμών για όσους δεν πληρούν τις προϋποθέσεις. Μερικοί φοιτητές κάθονται στην καφετέρια χωρίς μεσημεριανό γεύμα και χωρίς χρήματα για να αγοράσουν ένα. Είναι ιδιαίτερα δύσκολο για οικογένειες των οποίων το εισόδημα είναι μόλις πάνω από το εθνικό όριο, λέει: «Είναι αποκαρδιωτικό γιατί μπορείτε να δείτε ότι πραγματικά παλεύουν, αλλά τα χέρια μας είναι δεμένα».

Στο Μέιν, όπου το πρωινό και το μεσημεριανό γεύμα εξακολουθούν να είναι δωρεάν, η Jeanne Reilly, διευθύντρια διατροφής της σχολικής περιφέρειας Windham Raymond, λέει ότι είναι ανακούφιση να μην παίζεις πλέον το ρόλο του εισπράκτορα χρεών. Η περιοχή σέρβιρε 38 τοις εκατό περισσότερα γεύματα τον Σεπτέμβριο από ό,τι εκείνον τον μήνα του 2019, πολλά σε παιδιά των οποίων οι οικογένειές τους βγάζουν πολύ χρήματα για να πληρούν τις προϋποθέσεις για βοήθεια, αλλά τη χρειάζονται, ειδικά με τις αυξανόμενες τιμές των τροφίμων και του φυσικού αερίου. Ο Ράιλι δεν κατάλαβε ποτέ γιατί τα σχολεία που επιτρέπουν σε όλα τα παιδιά δωρεάν χρήση λεωφορείων, βιβλίων και ακόμη και εξοπλισμού γυμναστικής τα χρεώνουν για φαγητό. «Γιατί τραβάμε τη γραμμή στην άμμο όταν πρόκειται να φάμε;»

Υπάρχει εδώ και καιρό μια συζήτηση σχετικά με το ποιος είναι υπεύθυνος για τα σχολικά γεύματα, λέει η Jennifer Gaddis, συγγραφέας του Η δουλειά του μεσημεριανού γεύματος. Κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση άρχισε να ταΐζει φοιτητές για να μετριάσει την πείνα και να κρατήσει τους αγρότες φερέγγυους απορροφώντας τα γεωργικά πλεονάσματα. Στα τέλη της δεκαετίας του 1960, ένα πολυφυλετικό κίνημα Right to Lunch άρχισε να πιέζει για καθολικά δωρεάν σχολικά γεύματα. Αντίθετα, η κυβέρνηση εστίασε στα παιδιά που είχαν μεγαλύτερη ανάγκη.

Αυτό είχε μια ακούσια συνέπεια: τα σχολικά γεύματα άρχισαν να θεωρούνται ως ευημερία. «Έθεσε τις προϋποθέσεις για μια πολιτιστική αντίδραση ενάντια στην ιδέα της επέκτασης του προγράμματος», είπε ο Γκάντις, ένας που πιέστηκε από την κυβέρνηση Ρίγκαν, η οποία μείωσε τους προϋπολογισμούς, έκανε αυστηρότερες απαιτήσεις και ενθάρρυνε τα σχολεία να αυξήσουν τα ποσοστά. Για να αυξηθούν οι οικονομίες, τα προγράμματα μείωσαν την ποιότητα των τροφίμων και εκατομμύρια οικογένειες που είχαν την οικονομική δυνατότητα να προσφέρουν τα δικά τους γεύματα επέλεξαν να μην το κάνουν. Έκτοτε, τα σχολικά γεύματα δεν μπόρεσαν να ταρακουνήσουν το στίγμα, λέει η Janet Poppendieck, ανώτερη συνεργάτιδα στο CUNY Urban Food Policy Institute και συγγραφέας του Δωρεάν για όλους: Διορθώνοντας σχολικά γεύματα στην Αμερική. Πολλοί μαθητές αποφεύγουν εντελώς το φαγητό, αντί να τους δουν να τρώνε «φαγητό του φτωχού παιδιού», λέει.

Αρκετοί διευθυντές σχολικού γεύματος μου είπαν ότι όταν όλα τα παιδιά έτρωγαν δωρεάν κατά τη διάρκεια της πανδημίας, αυτό το στίγμα συρρικνώθηκε. Ένας αυξανόμενος όγκος στοιχείων υποδηλώνει ότι τα καθολικά δωρεάν γεύματα μπορούν να κάνουν περισσότερα από αυτό. Μια μελέτη του 2019 από τα Γυμνάσια Σχολεία της Νέας Υόρκης διαπίστωσε ότι ένα δωρεάν μεσημεριανό γεύμα στο σχολείο είχε ως αποτέλεσμα τη βελτίωση των ακαδημαϊκών επιδόσεων που ισοδυναμεί με έως και 10 επιπλέον εβδομάδες σπουδών. Και μια μελέτη του 2021 διαπίστωσε ότι τα σχολεία είναι συνολικά το πιο υγιεινό μέρος για να τρώνε τα παιδιά – βοηθώντας τα παιδιά να αποτρέψουν χρόνιες ασθένειες όπως ο διαβήτης και οι καρδιακές παθήσεις.

Τέτοια στοιχεία βοηθούν να υποστηριχθεί μια αλλαγή παραδείγματος, υποστηρίζει ο Poppendieck, ο οποίος δεν εστιάζει πλέον στις αγροτικές επιχειρήσεις ή στα ελλειμματικά γεράκια. Η κυβέρνηση Μπάιντεν σκοπεύει να προσφέρει σε 9 εκατομμύρια περισσότερα παιδιά δωρεάν σχολικά γεύματα έως το 2032. Αλλά τώρα οι γονείς μπορούν να βοηθήσουν: Εάν περισσότερες οικογένειες που δεν πληρούν τις προϋποθέσεις για το πρόγραμμα αρχίσουν να αγοράζουν σχολικά γεύματα, περισσότερα χρήματα θα εισρεύσουν σε αυτό, καθώς τα σχολεία λαμβάνουν ομοσπονδιακή επιχορήγηση για κάθε γεύμα που σερβίρεται. Και ο Γκάντις λέει ότι μπορεί να οικοδομήσει πολιτική βούληση. Ένα ποικίλο κίνημα βάσης γονέων που υποστηρίζουν τα δωρεάν γεύματα θα έκανε τα χρήματα για το παιδικό γεύμα σε πολιτικό εφιάλτη. Το πρόγραμμα σχολικής σίτισης θα μπορούσε να ενθαρρύνει τη βιώσιμη γεωργία και να βοηθήσει τα παιδιά να ζήσουν απαλλαγμένα από χρόνιες ασθένειες. Αλλά μόνο αν το ζητήσει το κοινό.

Αυτό το άρθρο δημιουργήθηκε σε συνεργασία με Μητέρα Τζόουνς. Δεν επιτρέπεται η αναπαραγωγή χωρίς τη ρητή άδεια της FERN. Εάν ενδιαφέρεστε να αναδημοσιεύσετε ή να αναδημοσιεύσετε αυτό το άρθρο, επικοινωνήστε μαζί μας [email protected]

Τα καταφέρατε μέχρι εδώ, οπότε γνωρίζουμε ότι εκτιμάτε τη δουλειά μας. Το FERN είναι ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός και βασίζεται στη γενναιοδωρία των αναγνωστών μας για να συνεχίσουμε να παράγουμε συναρπαστικές αναφορές όπως αυτή η ιστορία. Σκεφτείτε να κάνετε μια δωρεά για να υποστηρίξετε το έργο μας. Πολλά ευχαριστώ.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *