Για 17 χρόνια, αυτή η πλανόδια Ημέρα των Ευχαριστιών υποδέχεται πρόσφυγες στην περιοχή του Ντένβερ

Για 17 χρόνια, αυτή η πλανόδια Ημέρα των Ευχαριστιών υποδέχεται πρόσφυγες στην περιοχή του Ντένβερ

Ο Mohammad Saighani θυμάται το περσινό φθινόπωρο και τον χειμώνα ως μια από τις πιο χαοτικές περιόδους της ζωής του.

Ο 30χρονος και ο αδερφός του, κυβερνητικός υπάλληλος του ανενεργού πλέον Υπουργείου Οικονομίας και Δημόσιας Υγείας του Αφγανιστάν, ήταν μεταξύ του τελευταίου κύματος ανθρώπων που εκκένωσαν τη χώρα κατά τη διάρκεια της στρατιωτικής αποχώρησης των Ηνωμένων Πολιτειών. Όταν ξέσπασε βία στο αεροδρόμιο της Καμπούλ, ο Σαγκάνι υπέστη τραύμα από μαχαίρι στο δεξί του πόδι. Αυτό δεν τον εμπόδισε να κάνει αίτηση για άσυλο και να πετάξει έξω με στρατιωτικό αεροπλάνο.

Έζησε στη Γερμανία για μερικές εβδομάδες, στη συνέχεια στην Ουάσιγκτον και μετά στο Ουισκόνσιν προτού τελικά εγκατασταθεί στην Aurora τον Νοέμβριο του 2021.

Τώρα, ένα χρόνο αργότερα, φόρεσε ένα καθαρό κοστούμι και αγκάλιασε και χαιρέτησε φίλους στο πρώτο του δείπνο για την Ημέρα των Ευχαριστιών.

«Γεια σας και σας ευχαριστώ», είπε ενώ έβαζε ένα πιάτο σε έναν μπουφέ και έπαιρνε μεζούρες ρύζι και αφγανικό ναάν.

Matt Bloom/CPR News
Ο Mohammad Saighani κάθεται σε ένα τραπέζι και τρώει ένα γεύμα κατά τη διάρκεια του πρώτου δείπνου των Ευχαριστιών για πρόσφυγες στην Aurora στις 21 Νοεμβρίου 2022. Ο Saighani μετεγκαταστάθηκε στο Ντένβερ τον Νοέμβριο του 2021, αφού έφυγε από την πατρίδα του το Αφγανιστάν κατά τη διάρκεια της αμερικανικής στρατιωτικής αποχώρησης τον Αύγουστο του ίδιου έτους.

Όταν έφτασε στο τραπέζι του γλυκού, η επιλογή του ήταν ανάμεσα σε κολοκυθόπιτα και μπακλαβά. Πήρε το τελευταίο.

«Ανυπομονώ να τα δοκιμάσω όλα κάποια στιγμή», είπε.

Ο Saighani ήταν ένας από τις πολλές εκατοντάδες άτομα που δείπνησαν στη φετινή Ημέρα των Ευχαριστιών για τους Πρόσφυγες, μια ετήσια πολυπολιτισμική γιορτή που διοργανώνεται από τοπικές ομάδες ανακούφισης επανεγκατάστασης. Λόγω της πανδημίας, ήταν η πρώτη προσωπική έκδοση του γεύματος από το 2019.

Τα τελευταία χρόνια, εθελοντές παραδίδουν συσκευασίες τροφίμων στο σπίτι για να καλωσορίσουν τους πρόσφυγες την περίοδο των γιορτών. Η ίδια η εκδήλωση πραγματοποιείται για 17η φορά.

Ξεκίνησε με μόλις μερικές δεκάδες συμμετέχοντες και έχει αυξηθεί σε εκατοντάδες, είπε η Maria Farrier, υπεύθυνη ανάπτυξης στο Αφρικανικό Κοινοτικό Κέντρο με έδρα την Aurora, τον κύριο οργανισμό υπηρεσιών προσφύγων που συντονίζει το γεύμα.

«Πάντα είχε την ίδια εστίαση στο να δείξουμε ευγνωμοσύνη στους πρόσφυγες και τους εθελοντές μας στην κοινότητα και να δώσουμε σε όλους την ευκαιρία να μοιραστούν», είπε ο Φάριερ.

Matt Bloom/CPR News
Ένα κουτί σερβιρίσματος περιέχει φέτες αφγανικού ναάν. Τοπικοί σεφ, πολλοί από τους οποίους πρόσφυγες, βοήθησαν στην προετοιμασία εκατοντάδων διαφορετικών πιάτων για την ετήσια εκδήλωση Refugee First Thanksgiving στις 21 Νοεμβρίου 2022.

Ο χώρος συνήθως αλλάζει από χρόνο σε χρόνο με βάση το πού ζει το μεγαλύτερο ποσοστό των ενοριτών, είπε ο Farrier. Οι πρώην χώροι διεξαγωγής ήταν κελάρια εκκλησιών και σχολικά γυμναστήρια.

Επίκεντρο της φετινής εκδήλωσης ήταν να διασφαλιστεί ότι όλοι οι συμμετέχοντες – ανεξάρτητα από τους θρησκευτικούς διατροφικούς περιορισμούς τους – θα μπορούσαν να συμμετάσχουν. Οι διοργανωτές εξασφάλισαν 40 γαλοπούλες χαλάλ και προέτρεψαν όλους τους δωρητές να ακολουθήσουν παρόμοιες οδηγίες προετοιμασίας.

«Αυτό ήταν πολύ σημαντικό για τη φετινή διοργάνωση, απλώς γνωρίζοντας ότι ένα μεγάλο ποσοστό των οικογενειών μας είναι μουσουλμάνοι από το Αφγανιστάν», είπε ο Φάριερ.

Η χώρα παρείχε τη μεγαλύτερη εισροή νέων αφίξεων στην περιοχή του Ντένβερ πέρυσι — περίπου 2.000 άτομα, είπε ο Φάριερ. Το κράτος έχει δει επίσης μια αύξηση του αριθμού των προσφύγων λόγω του πολέμου στην Ουκρανία.

«Έχουμε δει μεγάλη ανάπτυξη», είπε ο Farrier. «Τον προηγούμενο χρόνο επανεγκαταστήσαμε τόσες οικογένειες προσφύγων όσες και τα προηγούμενα τέσσερα χρόνια μαζί».

Matt Bloom/CPR News
Οι συμμετέχοντες χορεύουν την τσουλήθρα cha-cha στο Summit Event Center στην Aurora κατά τη διάρκεια της ετήσιας εκδήλωσης για την Ημέρα των Ευχαριστιών για τους Πρόσφυγες στις 21 Νοεμβρίου 2022. Αρκετές εκατοντάδες άτομα παρακολούθησαν την εκδήλωση που διοργανώθηκε από τοπικές υπηρεσίες επανεγκατάστασης και ομάδες υπεράσπισης.

Το γεύμα της Ημέρας των Ευχαριστιών ήταν χαλαρά δομημένο, με δεκάδες τραπέζια φαγητού τοποθετημένα σε μια αίθουσα δεξιώσεων. Οι θέσεις δεν εκχωρήθηκαν για να ενθαρρύνουν νέες συνδέσεις. Οι διαγωνιζόμενοι έκαναν το cha-cha slide στην πίστα και έβγαλαν φωτογραφίες σε ένα φωτογραφικό περίπτερο σε στυλ κόκκινο χαλί.

Αλλά η κύρια εστίαση ήταν το φαγητό. Εθελοντές ετοίμασαν μπουφέδες με δεκάδες διαφορετικά πιάτα για τους συμμετέχοντες.

Οι επιλογές περιελάμβαναν παραδοσιακό αμερικανικό φαγητό όπως γαλοπούλα, πουρέ πατάτας και σάλτσα. Οι ντόπιοι σεφ της προσφυγικής κοινότητας συνέβαλαν επίσης με τα δικά τους πιάτα, από την Αιθιοπική injera μέχρι τη Βιρμανική σαλάτα με φύλλα τσαγιού.

Matt Bloom/CPR News
Το Zin Zin Htun σερβίρει μια κουταλιά Βιρμανέζικη σαλάτα με φύλλα τσαγιού κατά τη διάρκεια του πρώτου δείπνου των Ευχαριστιών για πρόσφυγες στην Aurora στις 21 Νοεμβρίου 2022. Η Htun μετακόμισε στο Ντένβερ το 2015 και ξεκίνησε μια επιχείρηση τροφοδοσίας αφού διέφυγε από τη θρησκευτική δίωξη στη Βιρμανία.

Οι σεφ είπαν τις δικές τους ιστορίες ενώ μοίρασαν κουταλιές από τις δημιουργίες τους. Ο Zin Zin Htun, ένας Βιρμανός πρόσφυγας που εγκαταστάθηκε στο Κολοράντο το 2015, γέμισε φλιτζάνια με βιρμανικό τσάι για τους παρευρισκόμενους.

Καθώς έδινε σε μια γυναίκα το ζεστό ρόφημα, ένα μείγμα μαύρου τσαγιού ανακατεμένο με γάλα και ζάχαρη, η Χτουν ρώτησε από πού ήταν.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *