Εθνικό Πρόγραμμα Γεύμα στο Σχολείο: Το USDA θα μπορούσε να βοηθήσει πολιτείες και σχολεία στην παροχή θαλασσινών στους μαθητές

Εθνικό Πρόγραμμα Γεύμα στο Σχολείο: Το USDA θα μπορούσε να βοηθήσει πολιτείες και σχολεία στην παροχή θαλασσινών στους μαθητές

Τι βρήκε ο GAO

Λόγω παραγγελιών από κρατικές και σχολικές αρχές τροφίμων (SFAs), το Υπουργείο Γεωργίας των Ηνωμένων Πολιτειών (USDA) αγόρασε περιορισμένη ποσότητα θαλασσινών σε σύγκριση με άλλες ζωικές πρωτεΐνες (βόειο κρέας, αυγά, χοιρινό και πουλερικά) για το Εθνικό Πρόγραμμα Μεσημεριανού Γεύματος ( NSLP). ) για τα οικονομικά έτη 2014 έως 2019. Οι αγορές θαλασσινών του USDA αντιπροσώπευαν μεταξύ 1 και 2 τοις εκατό όλων των ζωικών πρωτεϊνών που αγοράζονται ετησίως για το πρόγραμμα. Σε εθνικό επίπεδο, η μέση ποσότητα θαλασσινών που αγόρασε το USDA ανά μαθητή μέσω του NSLP κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ήταν περίπου 3 ουγγιές ετησίως. Σύμφωνα με τις Διατροφικές Οδηγίες για τους Αμερικανούς (DGA) 2020-2025, τα παιδιά σχολικής ηλικίας θα πρέπει να καταναλώνουν μεταξύ 4 και 10 ουγγιές θαλασσινά την εβδομάδα.

Μέση ποσότητα θαλασσινών που αγοράστηκε από το USDA ανά μαθητή που συμμετέχει στο Εθνικό Πρόγραμμα Γεύμα στο Σχολείο, ανά πολιτεία και οικονομικό έτος, 2014-2019

έναΤο Κάνσας λαμβάνει πληρωμές σε μετρητά αντί για παντοπωλεία που αγόρασε το USDA. Επειδή το Κάνσας δεν παραγγέλνει παντοπωλεία που αγόρασε το USDA, το Κάνσας δεν αντιπροσωπεύεται στα δεδομένα θαλασσινών που αναφέρονται για αυτό το πρόγραμμα.

Αξιωματούχοι από 10 επιλεγμένες πολιτείες και SFA που λειτουργούν το NSLP στα σχολεία είπαν στο GAO ότι αρκετοί παράγοντες, όπως οι προτιμήσεις των μαθητών, οι ανησυχίες για τα αλλεργιογόνα και το κόστος, επηρέασαν τις προσπάθειές τους να παρέχουν θαλασσινά στους μαθητές. Ωστόσο, αξιωματούχοι από έξι στους 10 SFA έχουν εκφράσει ενδιαφέρον να σερβίρουν περισσότερα θαλασσινά, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων που τα αναφέρουν ως υγιεινή επιλογή. Αξιωματούχοι του USDA είπαν ότι τουλάχιστον ορισμένοι από τους παράγοντες θα μπορούσαν να αντιμετωπιστούν μέσω της διατροφικής εκπαίδευσης.

Το USDA παρέχει περιορισμένη βοήθεια σχετικά με τα θαλασσινά σε κράτη και SFAs. Το USDA δεν έχει αναπτύξει ένα σχέδιο για τη βελτίωση της υποστήριξής του που θα μπορούσε να βασιστεί σε υπάρχουσες προσπάθειες, όπως διαδικτυακά σεμινάρια ή προηγούμενες προσπάθειες του USDA, συμπεριλαμβανομένων των διδαγμάτων από δύο πιλότους του USDA. Χωρίς σχέδιο, το USDA μπορεί να χάσει την ευκαιρία να βελτιώσει την υποστήριξή του που σχετίζεται με τα θαλασσινά.

Η Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (NOAA) παρέχει κάποια βοήθεια σχετικά με τα θαλασσινά στο USDA, αλλά το USDA δεν έχει εκμεταλλευτεί πλήρως τη σχέση του με το NOAA. Οι αξιωματούχοι της NOAA είπαν στο GAO ότι συλλέγει και διατηρεί την πιο πλήρη λίστα των πωλητών θαλασσινών στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά δεν μοιράζεται αυτήν τη λίστα με το USDA. Χωρίς να λαμβάνει και να μοιράζεται τέτοιες πληροφορίες, το USDA μπορεί να χάσει την ευκαιρία να βοηθήσει περαιτέρω τις πολιτείες και τις SFAs στην παροχή θαλασσινών στους μαθητές.

Γιατί ο GAO έκανε αυτή τη μελέτη

Το USDA βοηθά εκατομμύρια παιδιά χαμηλού εισοδήματος να έχουν υγιεινά γεύματα αγοράζοντας είδη παντοπωλείου, συμπεριλαμβανομένων θαλασσινών, για το NSLP. Τα τρόφιμα που αγοράζονται από το USDA αντιπροσωπεύουν περίπου το 15 έως 20 τοις εκατό του φαγητού που σερβίρεται στο NSLP. Σύμφωνα με την DGA, προγράμματα όπως το NSLP μπορούν να διαδραματίσουν ουσιαστικό ρόλο στην παροχή πρόσβασης σε υγιεινά γεύματα. Αυτό μπορεί να βοηθήσει στη μείωση των κινδύνων για την υγεία των παιδιών στους οποίους μπορεί να τα εκθέσει η κακή διατροφή. Τα θαλασσινά προσφέρουν ιδιαίτερα οφέλη για την υγεία, συμπεριλαμβανομένων των ωμέγα-3 λιπαρών οξέων, τα οποία μπορεί να βοηθήσουν στην πρόληψη των καρδιακών παθήσεων.

Ζητήθηκε από το GAO να επανεξετάσει τις αγορές θαλασσινών από το USDA για το NSLP. Αυτή η έκθεση εξετάζει (1) αγορές θαλασσινών από το USDA για το NSLP, (2) παράγοντες που επηρεάζουν τις προσπάθειες επιλεγμένων πολιτειών και SFA να διαθέσουν τα θαλασσινά στους μαθητές και (3) τις προσπάθειες του USDA να αντιμετωπίσει αυτούς τους παράγοντες.

Το GAO ανέλυσε δεδομένα του USDA για αγορές παντοπωλείων, συμπεριλαμβανομένων των θαλασσινών, για τα οικονομικά έτη 2014 έως 2019. ερωτηθέντες κρατικούς και SFA αξιωματούχους από ένα μη γενικευμένο δείγμα 10 μεγάλων πολιτειών παραγωγής θαλασσινών με μια σειρά επιπέδων χρηματοδότησης NSLP. και πήρε συνέντευξη από αξιωματούχους του USDA. Ο GAO απέκλεισε δεδομένα για τα οικονομικά έτη 2020 και 2021 λόγω της επίδρασης του COVID-19 στη συμμετοχή στο NSLP.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *