Οι απαλλαγές για τα γενικά σχολικά γεύματα έχουν λήξει.  Τι σημαίνει αυτό για τη διατροφή των παιδιών;

Οι απαλλαγές για τα γενικά σχολικά γεύματα έχουν λήξει. Τι σημαίνει αυτό για τη διατροφή των παιδιών;

Πολλοί επαγγελματίες διατροφής και υγείας ξεκίνησαν την τρέχουσα σχολική χρονιά σε κατάσταση θλίψης. Το αντικείμενο της θλίψης της: καθολικά σχολικά γεύματα, μια εθνική πρωτοβουλία που έγινε δυνατή από την πανδημία. Έχουν παραχωρηθεί εξαιρέσεις για να επιτρέπεται στα σχολεία να παρέχουν δωρεάν πρωινό, μεσημεριανό γεύμα και σνακ σε όλα τα παιδιά χωρίς να απαιτείται η απόδειξη της ανάγκης ή να απαιτείται η κατανάλωση αυτών των γευμάτων σε κοινοτικά περιβάλλοντα – που σημαίνει ότι επιτρέπεται στα παιδιά να βγάζουν παντοπωλεία κατά τη διάρκεια του lockdown για τον COVID. . Ως αποτέλεσμα, η επισιτιστική ανασφάλεια των παιδιών μειώθηκε από το 2020 έως το 2021, σύμφωνα με τα στοιχεία του USDA. Οι παραιτήσεις λήγουν αυτό το φθινόπωρο λόγω αντιρρήσεων από Ρεπουμπλικανούς γερουσιαστές.

Τα μεσημεριανά γεύματα στο σχολείο δεν είναι απλώς να ταΐζουν τα παιδιά, «είναι τα πιο υγιεινά γεύματα που τρώνε τα παιδιά επειδή έχουν σχεδιαστεί με βάση διατροφικές οδηγίες όπου το μισό πιάτο είναι φρούτα και λαχανικά και είναι… πλούσια σε δημητριακά ολικής αλέσεως και άπαχη πρωτεΐνη. », λέει η Diane Pratt-Heavner, εκπρόσωπος του School Nutrition Association (SNA), που εκπροσωπεί 50.000 διατροφολόγους στα δημόσια σχολεία, «Αν μπορούσαμε να κάνουμε όλους να τρώνε σχολικά γεύματα, θα βλέπαμε βελτίωση, και όχι μόνο όσον αφορά το σχολείο. απόδοση των μαθητών μας, αλλά και στη μακροπρόθεσμη υγεία και ευημερία τους».

Ενώ οι υποστηρικτές συνεχίζουν να πιέζουν για μόνιμα, καθολικά σχολικά γεύματα σε όλη την πολιτεία, το Κολοράντο πέρασε μια πρωτοβουλία ψηφοφορίας στα ενδιάμεσα χρόνια, ενώνοντας την Καλιφόρνια και το Μέιν στην διάθεση καθολικών σχολικών γευμάτων σε όλα τα παιδιά στην πολιτεία. παρόμοιες προτάσεις εξετάζονται σε άλλες οκτώ πολιτείες. Μια πρόσφατη ανάλυση από τη δημοσιογράφο Helena Bottemiller Evich και την εταιρεία διαδικτυακής παρακολούθησης Impact Social διαπίστωσε ότι η κοινή γνώμη για τα καθολικά σχολικά γεύματα ήταν «συντριπτικά θετική», έγραψε.

Όμως, με ή χωρίς καθολικά σχολικά γεύματα, σχεδόν σε όλη τη χώρα γίνονται προσπάθειες για περαιτέρω βελτίωση της διατροφικής αξίας των σχολικών γευμάτων και για να διατεθούν σε πολλά περισσότερα παιδιά. Το αλίευμα: Υπάρχουν μεγάλες προκλήσεις που, κατά ειρωνικό τρόπο, θα μετριάζονταν εάν τα καθολικά σχολικά γεύματα συνέχιζαν να επιτρέπονται για όλους.

Δίνοντας προτεραιότητα στο scratch cooking

Δεν είναι μόνο τα παιδιά που προτιμούν τα μαγειρευτά φαγητά από το ζέσταμα και τις επιλογές σερβιρίσματος από προμηθευτές. Είναι επίσης πιο υγιεινά σε μια σειρά μετρήσεων (γενικά έχουν χαμηλότερη περιεκτικότητα σε νάτριο, ζάχαρη και λίπος και είναι καλύτερα στο να κάνουν τους μαθητές να τρώνε φρέσκα φρούτα και λαχανικά, για παράδειγμα). Αλλά υπάρχουν σχολεία που δεν μπορούν να προσφέρουν σπιτικά γεύματα επειδή δεν έχουν κουζίνες πλήρους εξυπηρέτησης ή οι κουζίνες που έχουν «συντηρούνται μαζί με απίστευτα παλιές συσκευές, ανεπαρκή εξοπλισμό ή κολλητική ταινία», λέει ο Pratt- Χέβνερ.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, λέει η Hilary Seligman, εμπειρογνώμονας επισιτιστικής ανασφάλειας και καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, στο Σαν Φρανσίσκο, ξεκινώντας από τη δεκαετία του ’80 “προς το συμφέρον της οικονομικής απόδοσης” οι κουζίνες στην πραγματικότητα αφαιρέθηκαν από τα σχολεία για να επεκταθούν τα περιορισμένα χρήματα του USDA είχε αποζημιώσει για τα γεύματα στα σχολεία. Επί του παρόντος, η αποζημίωση είναι σχεδόν 4,50 $ ανά μεσημεριανό γεύμα για μαθητές με δωρεάν γεύματα, 40 σεντ από τα οποία εγκρίθηκε από τον νόμο Keep Kids Fed, ο οποίος τροποποίησε τον πρώην νόμο για την απόκριση του πρώτου κορωνοϊού για οικογένειες για να επεκτείνει τις εξαιρέσεις και να παρέχει πρόσθετη χρηματοδότηση για διατροφή με περιορισμένο προϋπολογισμό τμήματα. Θα εξαφανιστεί στο τέλος του σχολικού έτους 2022-23. Οι υποστηρικτές λένε ότι ακόμη και το τρέχον υψηλό ποσοστό δεν είναι αρκετό για ορισμένα σχολεία να αγοράσουν αρκετά υγιεινά τρόφιμα για μενού. Η πιο πρόσφατη αύξηση ήταν το 2010 βάσει του νόμου Healthy Hunger-Free Kids Act, ο οποίος αύξησε τις επιστροφές για το μεσημεριανό γεύμα κατά 6 σεντς.

«Πρέπει να δούμε περισσότερη πρόοδο στην επαναδιατύπωση του ποσοστού αποζημίωσης και στη βελτίωση της πρόσβασης σε επιστρεφόμενα τρόφιμα», δήλωσε ο Robert S. Harvey, πρόεδρος του μη κερδοσκοπικού οργανισμού FoodCorps for Healthy Schools. “Από τη μια πλευρά υπάρχει το στοιχείο των μετρητών, από την άλλη πλευρά υπάρχει το συστατικό του πλαισίου: θρεπτικά, πολιτιστικά επιβεβαιωτικά τρόφιμα όπως ο βουβάλι αν βρίσκεστε σε αυτόχθονες και αυτόχθονες περιοχές, άγριο ρύζι, φρέσκος σολομός που δεν θεωρούνται αποζημιώσιμοι” λόγω μπαγιάτικες (και ευρωκεντρικές) κατευθυντήριες γραμμές του USDA.

Τον περασμένο Ιούλιο, το Κογκρέσο εξουσιοδότησε το USDA να χορηγήσει επιχορηγήσεις 30 εκατομμυρίων δολαρίων σε σχολεία, οι οποίες στη συνέχεια αντιστοιχίστηκαν με επιπλέον 50 εκατομμύρια δολάρια τον Οκτώβριο. Οι ειδικοί συμφωνούν ότι 80 εκατομμύρια δολάρια είναι σημαντικά για την κατασκευή, την ανακαίνιση και την ανακαίνιση σχολικών κουζινών. Αλλά ο Seligman το αποκαλεί «μια σταγόνα στον κουβά του ό,τι πιθανότατα χρειάζονται τα σχολεία μας» και μια σειρά αλληλένδετων προκλήσεων εμποδίζει τη ροή αυτών των χρημάτων όσο χρειάζεται ή στο άμεσο μέλλον. Για αρχή, ο Pratt-Heavner λέει ότι τα συνεχιζόμενα προβλήματα στην εφοδιαστική αλυσίδα δυσκολεύουν τους τεχνικούς επισκευών να πάρουν τα χέρια τους στα απαραίτητα εξαρτήματα.

Υπάρχει επίσης έλλειψη εργατικού δυναμικού. «Ακούμε ξανά και ξανά ότι τα σχολικά προγράμματα σίτισης ανταγωνίζονται για πολλούς από τους ίδιους εργαζόμενους με τα τοπικά εστιατόρια fast-food», λέει ο Pratt-Heavner. «Για τα σχολικά προγράμματα διατροφής, μπορεί να είναι πολύ δύσκολο να συμβαδίσουν».

Τα καθολικά σχολικά γεύματα θα βοηθούσαν. Αυτό συμβαίνει επειδή το πρόγραμμα σίτισης κάθε σχολείου πρέπει να είναι αυτάρκης και να εγγράφει αρκετούς μαθητές στο μενού για αποζημιώσεις από το USDA (καθώς και πληρωμές από φοιτητές πλήρους τιμής) για να βοηθήσει στην κάλυψη ζητημάτων όπως οι μισθοί. Αλλά όταν τα παιδιά εγκαταλείπουν το σχολείο, ίσως επειδή οι οικογένειές τους δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά τα γεύματα ή επειδή η γραφειοκρατία είναι πολύ δυσκίνητη και μπερδεμένη, οι εγγραφές και οι αποζημιώσεις υποφέρουν και μαζί τους και τα έσοδα από το πρόγραμμα σίτισης.

Αύξηση των πόρων από αγρόκτημα σε σχολείο και τοπική προμήθεια

Ο Pratt-Heavner λέει ότι υπήρξε μια τεράστια βελτίωση στην τοπική προμήθεια κατά την τελευταία δεκαετία, χάρη εν μέρει στο πρόγραμμα Farm to School του USDA, το οποίο χρηματοδοτήθηκε μέσω του νόμου για τα υγιή, χωρίς πείνα παιδιά κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης Ομπάμα. Αυτό βοηθά τα σχολεία να προμηθευτούν τρόφιμα από κοντινές φάρμες και να δημιουργήσουν σχολικούς κήπους και άλλα εκπαιδευτικά προγράμματα που σχετίζονται με τη διατροφή. Οι τοπικές προμήθειες έχουν πράγματι λάβει ώθηση κατά τη διάρκεια της πανδημίας. “Η ασημένια γραμμή σε όλα αυτά τα ζητήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας είναι ότι ορισμένες κομητείες μπόρεσαν να δημιουργήσουν νέες συνδέσεις με τοπικούς καλλιεργητές όταν οι παραδοσιακοί πωλητές και διανομείς τους δεν μπορούσαν να καλύψουν την ανάγκη”, λέει ο Pratt-Heavner.

Ο Miguel Villareal, προσωρινός συνεκτελεστικός διευθυντής του National Farm to School Network, ενός μη κερδοσκοπικού οργανισμού που λειτουργεί ως κόμβος πληροφόρησης, υπεράσπισης και δικτύωσης, λέει ότι το 2018-19, το 72% των σχολικών υπαλλήλων διατροφής ανέφεραν ότι συμμετείχαν σε προγράμματα από αγρόκτημα σε σχολείο . «Αυτό είναι κατά μέσο όρο πάνω από 43 εκατομμύρια παιδιά που επηρεάστηκαν», λέει — μια τεράστια αύξηση από τότε που προσλήφθηκε ως διευθυντής διατροφής σχολείου στην κομητεία Marin πριν από 20 χρόνια, όταν «σερβίραμε εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα, παρόλο που ήμασταν περιτριγυρισμένοι από άτομα από το εξωτερικό. 60 βιολογικές φάρμες.” Σημειώνει ένα άλλο βασικό σημείο δεδομένων: 1,26 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως δαπανώνται επί του παρόντος σε προγράμματα από αγρόκτημα σε σχολείο.

Και εδώ υπάρχουν εμπόδια επέκτασης. Ο Pratt-Heavner επισημαίνει ότι «πραγματικά μεγάλες σχολικές περιφέρειες δυσκολεύονται να βρουν τοπικούς παραγωγούς που μπορούν πραγματικά να καλύψουν τις ανάγκες τους και να τις ανταποκριθούν με συνέπεια. Ο τοπικός αγρότης σας μπορεί να είναι σε θέση να παρέχει αρκετά σπαράγγια μόνο για το ένα τέταρτο των μαθητών που εξυπηρετείτε, και εσείς. Δεν θέλουμε να κάνουμε συνήθεια να προσφέρουμε αυτά τα φρέσκα, τοπικά προϊόντα μόνο σε μερικά δημοτικά σχολεία.”

Κάποια βοήθεια είναι καθ’ οδόν, σύμφωνα με τον Χάρβεϊ, μέσω του Προγράμματος Συνεργασίας Τοπικών Τροφίμων για Σχολεία του USDA, το οποίο θα παρέχει στις πολιτείες 200 εκατομμύρια δολάρια για τοπικές προμήθειες τροφίμων. Αλλά και πάλι, τα καθολικά γεύματα θα μπορούσαν να μετριάσουν αυτό το πρόβλημα. Θα ήταν ένα τεράστιο βήμα να «αφαιρέσουμε τη γραφειοκρατία της χρέωσης των παιδιών για τα γεύματα και του χρόνου που αφιερώνουν οι διευθυντές και οι προϊστάμενοι διατροφής των σχολείων στην αίτηση που πρέπει να συμπληρώσουν οι οικογένειες για να καθορίσουν τη χωρητικότητα γευμάτων τους», λέει ο Harvey.

“Θρεπτικό μέλλον”

Το FoodCorps αποτελεί μέρος του ευρύτερου κινήματος από αγρόκτημα σε σχολείο και έχει ως αποστολή να επεκτείνει την πρόσβαση σε υγιεινά γεύματα και εκπαίδευση για όλα τα παιδιά σχολικής ηλικίας δίκαια, με έμφαση στα τρόφιμα που είναι πολιτιστικά συναφή. Στην πρόσφατη Διάσκεψη του Λευκού Οίκου για την Πείνα, τη Διατροφή και την Υγεία, η FoodCorps — ένα πρόγραμμα της AmeriCorps που χρηματοδοτείται εν μέρει από ομοσπονδιακά δολάρια — ανακοίνωσε ότι εντείνει τις προσπάθειές της προς το 2030 με μια επένδυση 250 εκατομμυρίων δολαρίων στην πρωτοβουλία Nourishing futures θα ενισχυθεί.

«Υποστηρίζουμε ότι η διατροφική εκπαίδευση είναι κρίσιμη για να διασφαλιστεί ότι οι μαθητές βιώνουν θρεπτικά γεύματα στο σχολείο και μέρος αυτής της αφήγησης είναι ότι η διατροφή δεν αφορά μόνο τη θερμιδική πρόσληψη ή τη διατροφική αξία, αλλά και τη «διασφάλιση ότι κάθε γεύμα που βιώνει ένα παιδί στο πιάτο του επικυρώνει την αίσθηση της ταυτότητάς τους», λέει ο Χάρβεϊ. «Πώς διασφαλίζουμε ότι οι νέοι, ανεξαρτήτως φυλής ή τοποθεσίας, απολαμβάνουν ένα θρεπτικό γεύμα που εμβαθύνει αυτή την αίσθηση της διατροφικής δικαιοσύνης;»

Τα επόμενα οκτώ χρόνια, το Nourishing Futures θα εργαστεί για να παρέχει υγιεινά σχολικά γεύματα σε επιπλέον 500.000 παιδιά σχολικής ηλικίας, επιπλέον των 130.000 που ήδη υπηρετούν. Εκπαίδευση 1.000 μελών της BIPOC Food Education Service να εργάζονται σε αυτά τα υποστελεχωμένα σχολικά γραφεία διατροφής, «για να ενημερώσουν τη δημιουργία μενού και την επιλογή προμηθευτών, να εμβαθύνουν τις σχέσεις με τους ντόπιους αγρότες και να βοηθήσουν να σκεφτούν τη μαγειρική στο σπίτι και τον εκσυγχρονισμό της κουζίνας», σύμφωνα με τον Harvey. Λέει ότι η εστίαση θα είναι λιγότερο στην «πρόσληψη θερμίδων» και περισσότερο στα φρέσκα φρούτα και λαχανικά, φρέσκο ​​ντόπιο κρέας, φρεσκοπαρασκευασμένο σε κουζίνα [and] ακατέργαστο, μη συσκευασμένο, αποστέλλεται και διατηρείται στο δοχείο θερμότητας για τη σχολική ημέρα».

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η πρωτοβουλία θα πιέσει επίσης για μια ομοσπονδιακή πολιτική για τα καθολικά σχολικά γεύματα.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *