Πέρα από το κοτόπουλο και τις βάφλες, αυτό το εστιατόριο του Κάνσας Σίτι εξυπηρετεί έναν υψηλότερο σκοπό |  KCUR 89,3

Πέρα από το κοτόπουλο και τις βάφλες, αυτό το εστιατόριο του Κάνσας Σίτι εξυπηρετεί έναν υψηλότερο σκοπό | KCUR 89,3

Η Tameisha Martin είχε βαρεθεί να βλέπει τα όνειρα να πεθαίνουν, μοιράστηκε.

«Από τότε που θυμάμαι τον εαυτό μου, η μαμά και η γιαγιά μου μιλούσαν για το άνοιγμα του δικού μας εστιατορίου. Τους άρεσε να μαγειρεύουν για εκδηλώσεις εκκλησίας και κοινότητας. … Δυστυχώς, η γιαγιά μου έχει φύγει τώρα, οπότε δεν πρόλαβε να δει αυτό το όνειρο να γίνεται πραγματικότητα. Αλλά η μαμά μου είναι ακόμα εδώ και είμαστε ευγνώμονες κάθε μέρα που μας άνοιξαν οι πόρτες», είπε ο Μάρτιν, ο οποίος ίδρυσε το Love is Key μαζί με τον σύζυγό της Κάμερον.

Το φιλόξενο εστιατόριο της Martins για βάφλες, Love is Key, γιόρτασε τα εγκαίνια του τον Αύγουστο στον πρώτο όροφο του συγκροτήματος κατοικιών Wonder Shops and Flats στην 30th Street και τη λεωφόρο Troost. Το Love is Key ειδικεύεται στα σάντουιτς με βάφλες και τις βάφλες με κέικ, μια οικογενειακή συνταγή που πέρασε από τη μητέρα του Μάρτιν, Tangela Winters και τη γιαγιά Daisy Henderson.

Τα σάντουιτς με βάφλες Love is Key και οι βάφλες κέικ βασίζονται σε συνταγές της οικογένειας Martin.

«Σκεφτήκαμε πολύ στο μενού μας», σημείωσε ο Μάρτιν. «Από τη χρήση των συνταγών της μητέρας και της γιαγιάς μου για τα πιάτα και τα επιδόρπια, μέχρι τη χρήση τοπικών πωλητών και τοπικών φαγητών, η ποιότητα του φαγητού μας είναι εκπληκτική. Προσέχουμε πολύ τα μπαχαρικά που χρησιμοποιούμε και έχουμε το δικό μας καραμελωμένο σιρόπι που κανείς άλλος δεν χρησιμοποιεί. Είναι το ειδικό συστατικό μας.»

Κάντε κλικ εδώ για να δείτε το μενού Love is Key.

ταπεινά ξεκινήματα

Το Love is Key ξεκίνησε αρχικά ως εταιρεία εστίασης γλυκών το 2018.

«Η μητέρα μου ήταν νοσοκόμα σε όλη της τη ζωή, αλλά αρρώστησε και σταμάτησε να δουλεύει», θυμάται ο Μάρτιν. «Μια μέρα γύρισα σπίτι και είχε όλο τον πάγκο καλυμμένο με κέικ καραμέλας. Σκέφτηκα, “Ποιος θα φάει ολόκληρο το κέικ;” και είπε ότι ήταν εντολές. Τότε ήξερα ότι θα κάναμε μια συμφωνία».

Οι Μάρτιν και η μητέρα τους άρχισαν να κρατούν γάμους, κοινοτικές εκδηλώσεις και μεγάλα εγκαίνια, είπε. Η επιχείρηση αναπτύχθηκε σταθερά καθώς χτύπησε η πανδημία COVID-19.

Μετά από μια σύντομη παύση, ένα μικρό αναδυόμενο σημείο στο πάρκινγκ του Ruby Jeans Kitchen and Juicery, μια γωνιά των Wonder Shops and Flats, έγινε διαθέσιμο και το Love is Key ξεκίνησε το πιλοτικό του πρόγραμμα το Φθινόπωρο του 2020.

«Για περίπου ένα χρόνο είμαστε ανοιχτά από Τρίτη έως Σάββατο για να δούμε αν μπορούμε να διατηρήσουμε μια φυσική τοποθεσία», είπε ο Martin. «Έχουμε ξεφύγει, κάτι που είναι πραγματικά πρωτόγνωρο για εστιατόρια. Τα περισσότερα εστιατόρια δεν έχουν κέρδος για τρία έως πέντε χρόνια, οπότε αυτό μας έδωσε την αυτοπεποίθηση να δοκιμάσουμε. Πιστεύουμε στον Χριστό και τον Θεό, γι’ αυτό προσευχηθήκαμε. Και είμαστε ευλογημένοι».

Όταν η Μάρτιν τηλεφώνησε ότι άνοιγε μια βιτρίνα στο Wonder Shops and Flats —την πρώην τοποθεσία της Soulcentricitea— ακριβώς απέναντι από το αναδυόμενο κατάστημά της, κατάλαβε αμέσως ότι ήθελε να είναι μέρος του, το μοιράστηκε.

«Είμαστε όλοι υπέρ της οικονομικής ανάπτυξης στη δική μας κοινότητα», είπε ο Μάρτιν. «Η ύπαρξη περισσότερων εταιρειών σε αυτόν τον χώρο θα δημιουργήσει περισσότερες θέσεις εργασίας και θα μειώσει την εγκληματικότητα. Δίνει επίσης στους ανθρώπους την ευκαιρία να εργαστούν στη δική τους κοινότητα αντί να βγαίνουν έξω».

Η Love is Key ήταν μια αυτοχρηματοδοτούμενη επιχείρηση, είπε ο Martin, προσθέτοντας ότι αυτή και ο σύζυγός της αναζητούν πρόσθετη χρηματοδότηση για να συνεχίσουν να αναπτύσσουν την επιχείρηση.

«Είχαμε απίστευτους μέντορες όπως ο Ντέιβιντ και η Σαμάνθα Παρκ που πραγματικά μας δίδαξαν για τον χρηματοοικονομικό γραμματισμό και τα οικονομικά», είπε ο Μάρτιν. «Μας βοήθησαν με τον προϋπολογισμό, ώστε να μπορέσουμε να χρηματοδοτήσουμε μόνοι μας ολόκληρο το λανσάρισμα. Αυτοχρηματοδότηση Το ξεκίνημα ήταν ένας δύσκολος δρόμος. Κρατήσαμε τα έξοδά μας εξαιρετικά χαμηλά για να μπορέσουμε να εξοικονομήσουμε χρήματα – αλλά πιστεύουμε στην επιχειρηματικότητα. Γνωρίζουμε ότι είναι η απάντηση στην επίλυση οικονομικών προβλημάτων στην κοινότητά μας».

Scale-Deep-Grant-Porter-House-Love-is-Key.jpg

Η Tameisha και ο Cameron Martin έλαβαν επιχορήγηση 15.000 $ τον Νοέμβριο από το JPMorgan Chase Foundation σε συνεργασία με την Porter House KC.

«Κοινωνικός λειτουργός με καρδιά και ψυχή»

Πριν από το ταξίδι της με το Love is Key, η Martin ολοκλήρωσε μεταπτυχιακό στην Κοινωνική Εργασία και εργάστηκε ως εξουσιοδοτημένη ιατρική κοινωνική λειτουργός. Αν και είναι παθιασμένη με την επιχειρηματικότητα, κουβαλάει μαζί της τα μαθήματα που πήρε ως κοινωνική λειτουργός, μοιράστηκε.

«Χρησιμοποιώ τις γνώσεις μου για την ανθρώπινη φύση κάθε μέρα», είπε ο Μάρτιν. «Όταν εργάζεσαι στον κλάδο των υπηρεσιών, άνθρωποι από όλα τα κοινωνικά στρώματα έρχονται στο χώρο σου. Αν δεν αισθάνονται ευπρόσδεκτοι, δεν επιστρέφουν».

Το κλειδί για να κάνεις τους άλλους να νιώθουν ευπρόσδεκτοι: να ακούς.

Tameisha-Martin-Love-is-Key-02.jpg

Ο Μάρτιν έχει μεταπτυχιακό στην κοινωνική εργασία και έχει εργαστεί ως αδειούχος ιατρικός κοινωνικός λειτουργός.

«Είναι να ακούς και να κατανοείς τι θέλει η αγορά και μετά να το παραδώσεις», είπε. «Έπρεπε να ακούω τους πελάτες μου για να τους βοηθήσω να επανέλθουν στο σωστό δρόμο. Με νοοτροπία τόσο επιχειρηματικής όσο και κοινωνικής εργασίας, πρέπει να είστε ανθεκτικοί. Όταν τα πράγματα γίνονται δύσκολα, πρέπει να ξέρεις πώς να επιμείνεις και να το ξεπεράσεις».

“Cater with love” είναι ένα από τα συνθήματα του Martin, είπε, σημειώνοντας ότι συνεργάζεται με οργανισμούς που ωφελούν τις υποεξυπηρετούμενες κοινότητες.

«Είμαι ακόμα κοινωνικός λειτουργός στην καρδιά. Μέσω του Love is Key, μπορώ ακόμα να βοηθήσω τις κοινότητες που βοήθησα όταν ήμουν κοινωνικός λειτουργός», είπε ο Martin. «Έχουμε συνεργαστεί με το Ronald McDonald House και διάφορες σχολικές περιοχές. Συνεργαζόμαστε με τις Υπηρεσίες Απασχόλησης Truman, οι οποίες προσλαμβάνουν υπαλλήλους που αντιμετωπίζουν προβλήματα ψυχικής ή σωματικής υγείας και θέλουν να επιστρέψουν στην εργασία τους. Βοηθάμε στην προσαρμογή».

Το Love is Key συνεργάζεται επίσης με το Amethyst Place στο δρόμο για να προσλάβει μητέρες που παλεύουν με κατάχρηση ουσιών, ψυχική υγεία ή άλλες αναπηρίες.

κλίμακα βαθιά

Το να κάνει τη διαφορά στην κοινότητά της είναι ζωτικής σημασίας για τον Μάρτιν, είπε. Αντί να επικεντρωθεί στην επέκταση της επιχείρησής της σε πολλαπλές τοποθεσίες, αυτή τη στιγμή έχει δεσμευτεί στη βαθιά κλιμάκωση.

«Είμαστε εστιασμένοι σε βαθιά κλίμακα, πράγμα που σημαίνει ότι θέλουμε να έχουμε κοινωνικό και οικονομικό αντίκτυπο στη δική μας κοινότητα», είπε ο Μάρτιν. «Επομένως, η εστίασή μας είναι να είμαστε ένα σταθερό μέρος εδώ στο Κάνσας Σίτι, ώστε να μπορούμε να συνεχίσουμε να προσλαμβάνουμε άτομα στη δική μας κοινότητα και να συνεχίσουμε να αναζωογονούμε αυτήν την περιοχή». Αγαπάμε τον αστικό πυρήνα. Ζούμε σε αυτήν την περιοχή και είναι λογικό να βοηθάμε εδώ».

Οι Martins εργάζονται για να πάρουν περισσότερους επισκέπτες από την πόρτα, καθώς το catering εξακολουθεί να είναι το μεγαλύτερο μέρος της επιχείρησής τους, είπε ο Martin, δείχνοντας περισσότερα από 100 γεύματα σε πακέτο που ετοίμασαν για την επόμενη μέρα.

love-is-key-04.jpg

«Cater with love» είναι ένα από τα συνθήματα του Martin. Οι επιχειρηματικοί σας συνεργάτες με οργανισμούς που ωφελούν κοινότητες που δεν εξυπηρετούνται.

Για να κλιμακωθεί βαθύτερα και να εμπλέξει περισσότερο την κοινότητα, στον Martin αρέσει να συνεργάζεται με άλλες τοπικές επιχειρήσεις όποτε είναι δυνατόν. Ο καφές που σερβίρεται στο Love is Key είναι Black Drip Coffee — μια εταιρεία καφέ που ανήκει σε μαύρους στο Κάνσας Σίτι.

Το όνομα Love is Key είναι μια άμεση αντανάκλαση της μητέρας και της γιαγιάς του Martin, μοιράστηκε.

«Λέγονταν ότι αν κάνεις πράγματα με αγάπη και με τη σωστή στάση καρδιάς, θα επιστρέψει σε σένα», θυμάται ο Μάρτιν. «Ήθελα να τονίσω ότι γιατί είτε πρόκειται για catering είτε για μαγείρεμα, σε ό,τι κάνουμε στοχεύουμε πάντα να δουλεύουμε στην αριστεία.

Το Love is Key είναι ανοιχτό από Τρίτη έως Σάββατο από τις 7:30 π.μ. έως τις 3:00 μ.μ.

Αυτή η ιστορία δημοσιεύτηκε αρχικά στο Startland News, μέλος του KC Media Collective.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *