A person wearing a yellow shirt and hat buys produce at an outside farmstand.

Το Dreaming Out Loud δημιουργεί οικονομικές ευκαιρίες, ένα δίκαιο σύστημα διατροφής

Η σχέση μεταξύ της επισιτιστικής ανασφάλειας και των φυλετικών και οικονομικών διακρίσεων είναι προφανής και συχνά υπερπαιχθεί, λέει ο Tilman Gerald, διευθυντής συν-ανάπτυξης στο Dreaming Out Loud (DOL), μια μη κερδοσκοπική εταιρεία με αποστολή να δημιουργήσει οικονομικές ευκαιρίες μέσω της ανάπτυξης ενός υγιεινού, δίκαιου Τροφίμου. σύστημα σε περιθωριοποιημένες κοινότητες στη μητροπολιτική περιοχή της Ουάσιγκτον, όπου περίπου το ένα τρίτο των κατοίκων ήταν επισιτιστική ανασφάλεια τον περασμένο χρόνο, οι περισσότεροι από τους οποίους είναι μαύροι χαμηλού εισοδήματος.

«Στους ανθρώπους αρέσει να λένε ότι η επισιτιστική ανασφάλεια ξεφεύγει από τον έλεγχο και ρίχνουν όλα αυτά τα στατιστικά στοιχεία σχετικά με αυτό και στη συνέχεια λένε, “Λοιπόν, εδώ είναι ένα κουτί με είδη παντοπωλείου ή μια έκπτωση στο γεύμα σας ή ένα πρόσθετο πρόγραμμα, ώστε να μπορείτε να πάτε στο παντοπωλείο και να το πάρεις», γιατί αυτή είναι η πιο άμεση και απλή λύση. Πρέπει όμως να πάμε βαθύτερα για να καταλάβουμε γιατί υπάρχει επισιτιστική ανασφάλεια.

Πρέπει να πούμε, «Ξέρουμε ότι δεν υπάρχει τίποτα να φάμε σε αυτή τη γειτονιά. Γιατί όμως είναι έτσι; Γιατί στη γειτονιά υπάρχει μόνο ένα παντοπωλείο. Γιατί όμως είναι έτσι; Επειδή το μεσαίο εισόδημα στη γειτονιά δεν είναι ελκυστικό για τα παντοπωλεία. Αλλά γιατί το μεσαίο εισόδημα είναι έτσι όπως είναι;». Κάνοντας αυτές τις ερωτήσεις, μπορούμε να αποκαλύψουμε την ιστορική κακομεταχείριση αυτών των κοινοτήτων και να δούμε πώς συνεχίζουμε αυτήν την κακομεταχείριση σήμερα».

Το DOL είναι μέρος ενός ευρύτερου κινήματος για τη δημιουργία κοινωνικής δικαιοσύνης και την προώθηση υγιών γειτονιών, γνωστό ως Equitable Food Oriented Development (EFOD), μια κοινοτική στρατηγική ανάπτυξης που εστιάζει σε σχέδια τροφίμων και γεωργίας των μαύρων, των ιθαγενών και των επιχειρήσεων και των έγχρωμων κοινή δύναμη, πολιτιστική έκφραση και οικοδόμηση κοινοτικού πλούτου. Το 2022, το Ίδρυμα Kresge χορήγησε συνολικά 1 εκατομμύριο δολάρια σε νέες επιχορηγήσεις στο DOL και σε επτά άλλους οργανισμούς που κατασκευάζουν έργα ευθυγραμμισμένα με το EFOD στις κοινότητές τους. Αυτές οι επενδύσεις προστίθενται στις επιχορηγήσεις άνω του 1 εκατομμυρίου δολαρίων που έχει χορηγήσει η Kresge στα οκτώ έργα EFOD το 2020.

Εργαζόμενος στη διασταύρωση της πρόσβασης σε τρόφιμα και της απασχόλησης, η DOL εκτελεί μια ποικιλία προγραμμάτων που καλλιεργούν ταυτόχρονα επιχειρήσεις με επίκεντρο τα τρόφιμα που ανήκουν σε έγχρωμους ανθρώπους και παρέχουν υγιεινά, φρέσκα τρόφιμα σε κοινότητες με περιορισμένη πρόσβαση σε τρόφιμα. Τα προγράμματα έχουν σχεδιαστεί για να συναντούν τους κατοίκους της κοινότητας όπου κι αν βρίσκονται στο φάσμα γνώσεων τροφίμων.

Το DOL εκμεταλλεύεται δύο αστικά αγροτικά ακίνητα – ένα ακίνητο δύο στρεμμάτων πίσω από το γυμνάσιο Kelly Miller στο Ward 7 και ένα αγρόκτημα 1 στρέμματος στο Ft. Stanton Recreation Center στο Ward 8 – όπου οι ενορίτες μπορούν να έρθουν για να δοκιμάσουν φρέσκα προϊόντα και να μάθουν τα βασικά της κηπουρικής.

Για τα μέλη της κοινότητας που εργάζονται για να γίνουν επαγγελματίες αγρότες, η DOL λειτουργεί το Dream Black Food Fund για να παρέχει εκπαίδευση και τεχνική υποστήριξη σε κρίσιμα επιχειρηματικά στοιχεία, όπως ο προγραμματισμός των καλλιεργειών, το μάρκετινγκ και οι πωλήσεις.

Για πιο εδραιωμένους αγρότες, το DOL διευκολύνει την πρόσβαση σε νέες αγορές. Μέσω των εργασιών χονδρικής και Food Hub, η DOL συλλέγει, πουλά και διανέμει τρόφιμα που καλλιεργούνται από Black Farmers στην DC, στο Maryland, στη Βιρτζίνια και στη Βόρεια Καρολίνα σε εστιατόρια της περιοχής, catering και κατοίκους που είναι συνδρομητές στο εβδομαδιαίο Black Farm CSA εγγεγραμμένοι στον οργανισμό καθιερώνουν υπηρεσία παράδοσης . Ο οργανισμός λειτουργεί επίσης αγορές αγροτών τρεις φορές την εβδομάδα για να αυξήσει τις ευκαιρίες πωλήσεων για τους τοπικούς έγχρωμους αγρότες και να αυξήσει την πρόσβαση σε φρέσκα, υγιεινά τρόφιμα σε κοινότητες με περιορισμένες επιλογές τροφίμων.

Τέλος, για τους επιχειρηματίες τροφίμων, ο ΔΟΛ προσφέρει το πρόγραμμα DREAM Entrepreneurial, μια πρωτοβουλία 16 εβδομάδων που παρέχει εκπαίδευση και τεχνική υποστήριξη στον επιχειρηματικό σχεδιασμό, το μάρκετινγκ, τις πωλήσεις και τη συσκευασία. Ο στόχος του προγράμματος, λέει ο Tilman, είναι να βοηθήσει τον επιχειρηματία «να περάσει από ένα πρώιμο στάδιο σε μια πλήρως λειτουργική επιχείρηση τροφίμων».

Παρόλο που το πρόγραμμα Dream Entrepreneurial λειτούργησε διαδικτυακά κατά τη διάρκεια της πανδημίας, το πρόγραμμα θα επανεκκινηθεί σύντομα αυτοπροσώπως και θα μπορεί να επωφεληθεί από την επερχόμενη επέκταση του DOL. Στις αρχές του επόμενου έτους, η DOL θα μετακομίσει σε ένα κτίριο 36.000 τετραγωνικών ποδιών που ο οργανισμός θα μοιραστεί με την DC Central Kitchen, μια μακροχρόνια, εθνικά αναγνωρισμένη μη κερδοσκοπική και κοινωνική επιχείρηση που χρησιμοποιεί τα τρόφιμα «για να δυναμώσει το σώμα, να δυναμώσει το μυαλό». να ενδυναμώσει και να οικοδομήσει κοινότητες».

Το νέο κτίριο περιλαμβάνει ψυκτικό χώρο, χώρο επαγγελματικής κουζίνας, χώρο εκπαίδευσης μαγειρικής, χώρο κουζίνας εθελοντών και καφετέρια και προσφέρει σημαντικές νέες ευκαιρίες στον ΔΟΛ, ο οποίος έχει μισθώσει επαγγελματικό χώρο κουζίνας σε κοινοτικές εγκαταστάσεις.

«Στο νέο μας κτίριο, οι επιχειρηματίες με τους οποίους συνεργαζόμαστε αποκτούν πρόσβαση σε εξοπλισμό και χώρο τελευταίας τεχνολογίας για να βελτιώσουν τις συνταγές τους, κάτι που είναι σημαντικό για τους συμμετέχοντες στο DREAM που εργάζονται στη φιλοξενία ή την παραγωγή τροφίμων», λέει η Sherita Brace, Co. Επικεφαλής ανάπτυξης στο Dreaming Out Loud.

Επιπλέον, η νέα συνεργασία με την DC Central Kitchen θα δημιουργήσει νέες ευκαιρίες αγοράς για τους ίδιους επιχειρηματίες, καθώς και για τους αγρότες που εργάζονται με την DOL, καθώς θα τους δοθεί η ευκαιρία να πουλήσουν τα παντοπωλεία τους σε τουλάχιστον μερικά από τα 53 της DC Central Kitchen. ενεργά καταστήματα σε όλη την πόλη.

«Είναι μια πραγματική κατάσταση win-win», λέει ο Brace. «Πολλά από αυτά τα καταστήματα βρίσκονται σε γειτονιές όπου η πρόσβαση σε φρέσκα τρόφιμα δεν είναι εύκολη. Μέσω αυτής της συνεργασίας, οι αγρότες και οι επιχειρηματίες μας που βασίζονται στα τρόφιμα αποκτούν πρόσβαση σε νέες και σταθερές ροές εισοδήματος, ενώ η κοινότητα λαμβάνει μια εισροή φρέσκων τροφίμων από περιθωριοποιημένες και υποχρηματοδοτούμενες επιχειρήσεις».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *