Το Meals on Wheels γιορτάζει 50 χρόνια στο κεντρικό Τέξας

Το Meals on Wheels γιορτάζει 50 χρόνια στο κεντρικό Τέξας

Στεκόμενη στη βεράντα του σπιτιού της στο East Austin – με τη μαύρη σιδερένια σχάρα, τα λευκά πλευρικά τοιχώματα και τις λευκές κολώνες ως φόντο – η Carmen Castillo επαίνεσε το Meals on Wheels Central Texas, λέγοντας ότι διευκολύνει τη ζωή της και του συζύγου της Lee.

Το ζευγάρι, και οι δύο στα 80 τους, βασίζονται στα έτοιμα γεύματα πέντε ημέρες την εβδομάδα, πράγμα που σημαίνει λιγότερο μαγείρεμα και μεγαλύτερη εξοικονόμηση κόστους όταν ψωνίζει.

«Το χρησιμοποιούμε όσο καλύτερα μπορούμε», είπε ο Καστίγιο. «Είναι μια υπέροχη εμπειρία και οργάνωση και είμαστε ευγνώμονες για τα γεύματα που μας δίνουν κάθε εβδομάδα».

Η Καστίγιο και ο σύζυγός της είναι δύο από τους 2.500 πελάτες που εξυπηρετεί ο οργανισμός κάθε εβδομάδα. Ωστόσο, η υπηρεσία έχει εξελιχθεί πέρα ​​από μια απλή ιδέα που ξεκίνησε πριν από 50 χρόνια.

Ένας από τους μεγαλύτερους οργανισμούς παράδοσης γευμάτων στην πολιτεία, η Meals on Wheels Central Texas είναι γνωστή για την παροχή στους ηλικιωμένους με φρέσκα, θρεπτικά γεύματα κάθε μέρα. Αυτό που δεν αναγνωρίζεται καλά είναι ότι ο οργανισμός διαθέτει προγράμματα που παρέχουν δωρεάν τροφή για κατοικίδια, ορισμένες επισκευές ασφάλειας στο σπίτι και κινητές κλινικές για εμβολιασμούς κατά του COVID-19 κατά τη διάρκεια της πανδημίας.

Προσφέρει επίσης καθημερινή αλληλεπίδραση με απομονωμένους κατοίκους.

Ο Henry Van de Putte, εκτελεστικός διευθυντής του οργανισμού, είπε ότι στόχος είναι να παρέχουμε καλύτερη ποιότητα ζωής στους κατοίκους που βρίσκονται στο σπίτι.

«Κανείς από εμάς δεν το κάνει μόνος του», είπε ο Van de Putte. «Όλοι εδώ επικεντρώνονται με λέιζερ στο να κρατούν ένα άτομο ή ζευγάρι στο σπίτι τους για όσο το δυνατόν περισσότερο. Και αυτό κοστίζει ένα ολόκληρο χωριό κάθε μέρα».

“Το φαγητό είναι ένας τρόπος για να μπεις στο σπίτι”

Αυτό το χωριό είναι η ιστορία επιτυχίας αυτού που ξεκίνησαν οκτώ γυναίκες πριν από 50 χρόνια στο East Austin με μόλις 29 πελάτες και τρεις ημέρες την εβδομάδα παράδοση.

Η εθελόντρια Kathleen Wight, της οποίας η μητέρα ήταν μία από τις αρχικές οκτώ, είπε ότι ξεκίνησε όταν αυτές οι γυναίκες είδαν την ανάγκη και ήξεραν ότι έπρεπε να την καλύψουν.

«Η μαμά μου άρεσε αυτό», είπε. «Της άρεσε να κάνει για τους άλλους».

Ο Wight ήταν στο γυμνάσιο εκείνες τις πρώτες μέρες του προγράμματος. Θυμάται ότι έλειπε από το μάθημα κάθε Τετάρτη για να βοηθήσει τη μητέρα της να ετοιμάσει πιάτα για τους ηλικιωμένους κατοίκους. Η Τετάρτη ήταν η μέρα με τα μακαρόνια και η δουλειά της – σκαρφαλωμένη σε ένα σκαμπό – ήταν να ανακατεύει τη σάλτσα πριν βοηθήσει στο τύλιγμα κάθε πιάτου.

Τώρα, διευθυντής τροφίμων από την εκκλησία στο Highland Park, στο βορειοδυτικό Ώστιν, ο Wight έχει προσφερθεί εθελοντικά σε πολλά επίπεδα στον οργανισμό και τον έχει παρακολουθήσει να μεγαλώνει από μια ομάδα οκτώ αρχικά σε μια οργάνωση που τώρα έχει 5.000 κατοίκους στο κεντρικό Τέξας με σχεδόν 150 υπηρετούν υπάλληλοι .

Κάθε εβδομάδα, εθελοντές όπως ο Wight οργανώνουν και συντονίζουν τις παραδόσεις τροφίμων σε όλο το Ώστιν. Οι οδηγοί παράδοσης φέρουν μονωμένες σακούλες που περιέχουν κιτ με χρωματική κωδικοποίηση προσαρμοσμένα σε συγκεκριμένους διατροφικούς περιορισμούς και καθημερινές διατροφικές ανάγκες.

Η διατροφολόγος Seanna Marceaux είπε ότι τα γεύματα ήταν όσο το δυνατόν πιο πλούσια σε θρεπτικά συστατικά. Οι πελάτες μπορούν να επιλέξουν ανάμεσα σε δύο γεύματα κάθε μέρα. Οι συνδυασμοί μενού εναλλάσσονται μεταξύ 80 επιλογών κατά τη διάρκεια του έτους.

Τα γεύματα αποτελούνται από μια άπαχη πρωτεΐνη, συμπεριλαμβανομένης μιας χορτοφαγικής επιλογής. δημητριακά ολικής αλέσεως, όπως το καστανό ρύζι. και μια ποικιλία από μη αμυλούχα, πολύχρωμα λαχανικά. Τα γεύματα προσφέρονται επίσης σε πολτοποιημένες και μαλακές μορφές για όσους το έχουν ανάγκη.

«Το φαγητό είναι ένας τρόπος να μπεις στο σπίτι», είπε ο Μαρσό. «Αλλά δημιουργούμε επίσης μια σύνδεση με τους πελάτες μας».

Και αυτό, λένε ο Van de Putte και πολλοί εθελοντές και πελάτες, κάνει τον οργανισμό τόσο ξεχωριστό: είναι κάτι περισσότερο από ένα γεύμα.

«Το φαγητό είναι απλώς ο μηχανισμός», είπε ο Van de Putte. «Αλλά η αλληλεπίδραση είναι σχεδόν εξίσου σημαντική. Ακόμα κι αν είναι μόλις πέντε λεπτά κάθε μέρα, είναι μια ευκαιρία για αυτό το άτομο να έχει κάποια αλληλεπίδραση».

Μια ανθρώπινη σύνδεση

Η Σούζαν Ντράιβερ, η οποία είναι οδηγός ντελίβερι για σχεδόν 20 χρόνια, είπε ότι άρχισε να μεταφέρει γεύματα στο μεσημεριανό της διάλειμμα ενώ εργαζόταν στο κέντρο του Όστιν. Χρόνια αργότερα, συνεχίζει να προσφέρει τη βοήθειά της για μία ώρα κάθε εβδομάδα, επικαλούμενη τη χαρά και την ολοκλήρωση που αντλεί από αυτήν.

Αυτά είναι συναισθήματα που πολλοί άλλοι, συμπεριλαμβανομένου του Van de Putte, έχουν μοιραστεί με τον Αμερικανό πολιτικό τους τελευταίους μήνες.

«Γνωρίζετε πραγματικά τους ανθρώπους στη διαδρομή σας», είπε ο Ντράιβερ. «Χτίζεις μια σχέση μαζί τους και γίνεσαι μέρος της ημέρας τους».

Από μια κεντρική τοποθεσία κοντά στις οδούς Tillery και East Fifth στο East Austin, περίπου 7.000 εθελοντές εργάζονται καθημερινά για να βοηθήσουν στη συσκευασία και την παράδοση των γευμάτων σε πολλές τοποθεσίες παραλαβής σε όλη την πόλη.

Το λόμπι του East Austin, με το παράθυρό του στον κόλπο που βλέπει στην εμπορική κουζίνα, διαθέτει υπολογιστές όπου οι εθελοντές μπορούν να κάνουν check-in κάθε μέρα. Ένας υπεύθυνος γευμάτων συσκευάζει γεύματα για τους οδηγούς παράδοσης, διαχωρίζοντας ζεστά και κρύα πιάτα και χρησιμοποιώντας χρωματικούς κωδικούς για να δώσει μεγάλη προσοχή στις διατροφικές ανάγκες. Μόλις καθορίστηκε η διαδρομή, οι εθελοντές ξεκίνησαν μια παράδοση περίπου μίας ώρας, ακολουθώντας οποιεσδήποτε ειδικές οδηγίες, όπως να καλέσουν μπροστά και να χτυπήσουν δυνατά.

Η Wight, 50 χρόνια μετά τη συσκευασία του πρώτου της γεύματος, εξακολουθεί να τροφοδοτείται από το πάθος της για προσφορά, ένα χαρακτηριστικό που είναι σίγουρο ότι κληρονόμησε από τη μητέρα της. Και αν η μητέρα της μπορούσε να δει το πρόγραμμα σήμερα, θα ήταν περήφανη, πιστεύει ο Wight.

«Είναι εκπληκτικό να βλέπεις το πρόγραμμα να μεγαλώνει και να διατηρεί την ικανότητά του να βοηθά τους ανθρώπους», είπε ο Wight. «Είναι πραγματικά προσεγμένο».

Οι εθελοντές μπορούν επίσης να βοηθήσουν με τα ψώνια και την παράδοση τροφών για κατοικίδια. Οι ευκαιρίες εθελοντισμού τις καθημερινές και το Σαββατοκύριακο είναι ευέλικτες. Πάντα χρειάζονται εθελοντές.

Για να γίνετε εθελοντής ή να εξερευνήσετε άλλες ευκαιρίες με το Meals on Wheels Central Texas, καλέστε στο 512-476-6325 ή επισκεφτείτε τη διεύθυνση www.mealsonwheelscentraltexas.org.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *